b5e5c8df

Зайканов Павел - Взаимно Продетые Кольца



Павел Зайканов
Взаимно продетые кольца
Вскоре должна была прийти с работы жена, и я решил ее порадовать.
Сварить щи из свежей капусты дело нехитрое. Главное - это точно
соблюдать технологию и нормы выхода продуктов. Не стану скрывать,
приготовление пищи мне доставляет удовольствие. Более того, стряпня
зачастую великолепный предлог улизнуть от более важных и трудоемких дел.
Вода в кастрюле уже закипала, и на ее поверхности образовалась-обильная
пена. Я поспешно ликвидировал ее шумовкой. Бульон приобрел первозданную
прозрачность; в его глубине медленно ворочалась увесистая мозговая кость.
Ей долго еще предстояло вариться, а я тем временем должен был нашинковать
капусту. На кухонном столе были расставлены разнообразные специи, и я
перенес нежно-зеленый вилок с дощечкой на обеденный стол, оказавшись таким
образом спиной к плите и окну.
Ничто не предвещало беды. Острое полотно из нержавеющей стали с мягким
хрустом отделяло от кочана ароматную стружку. Но еще не успела обнажиться
кочерыжка, как я услышал слабое жужжание и сразу же - словно кто-то за
моей спиной полыхнул фотовспышкой. Последовал жуткий грохот, и крышка
кастрюли прокатилась у меня между ног.
Обернулся я в прыжке. Рука сама перекрыла краник на газовой трубе, чуть
не сломив его флажок. Стол плиты прогибался на глазах, и по нему вниз, в
духовочную утробу, стекали струйки от расплавленной чугунной решетки. То,
что было синей эмалированной кастрюлей, пшикало и пузырилось. Я не стал
дожидаться, когда красный петух забегает по кухне, и пустил на плиту струю
холодной воды, благо мойка стояла рядом.
Пар, как утверждают, костей не ломит. Поверьте, впервые это произнес
какой-то трепач, нечаянно захлопнутый в рефрижераторе. В адском мареве я
наугад метил в сторону плиты, и мерзкое шипение свидетельствовало о том,
что струя достигала цели. Постепенно ярость парообразования слабела и
температура плиты все больше и больше приближалась к комнатной. Несколько
раз слышались сухие щелчки. Это от стены отскакивали кафельные плитки.
Кухня, наконец, приобрела состояние относительного покоя. Противно
описывать, что открылось моему взору. Пожарище, пепелище, наводнение,
крушение надежд - слишком слабые определения. Я попытался обуздать свои
чувства и сообразить, в чем заключается моя ошибка и была ли она мной
допущена. Вроде никаких снарядов, гранат, взрывпакетов, ни даже стреляных
гильз я в кастрюлю не кидал. Так шутят в школьном возрасте, да и то лишь в
период младших классов. Осталось предположить одно - на рынке мне
подсунули заминированный мосел. Придя к такому выводу, я счел своим
гражданским долгом сообщить об этом куда следует, чтобы были приняты меры
по задержанию злоумышленников. И уже хотел направиться к телефону, как
вдруг куча окалины на плите пришла в еле заметное движение и до меня
донесся звук, напоминающий слабый вздох.
- Прошу меня простить за доставленную неприятность, - услышал я.
Слова прозвучали со взрослой серьезностью, но, судя по тембровой
окраске, они принадлежали существу юному.
Мусор на плите раздвинулся, и на его поверхности обнажилась головка,
размером с кулак пионера. Существо было явно живым и обладало двумя близко
посаженными треугольными глазами и широко раздвинутым ртом. Маленький
бугорок в центре лица, похоже, был носом. Ушей я не заметил - головку
покрывали грязно-рыжие мочалочные волосы, а там, где должна была быть шея,
имелись два отростка типа щупалец. Странное существо закопошилось и ловко
спрыгнуло на пол. Ни



Назад